2015年09月24日

犬の平均寿命は30年で約2倍に!知られざる超高齢化の実態

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http://diamond.jp/articles/-/78393

ペットが家族の一員として、大切に育てられるようになった現代。買い主の愛情に呼応して、ペットの寿命は人間同様に伸び、高齢化も進んでいる。その背景には、食事、医療、運動など、様々な要因があり、人間並みの商品・サービスも目白押しだ。そんな、ペットの健康事情の実態と背景をレポートする。

犬は14.17歳、猫は14.82歳 平均寿命が延びた最大の理由は?
適正な栄養と運動、充実した医療が犬の長寿命化を支えてきた 筆者が幼少期を過ごした昭和40年代の田舎町で、犬といえば重たい鎖に繋がれ、庭の片隅で来訪者を威嚇する「番犬」であった。室内犬は「座敷犬」などと呼ばれ、お金持ちの象徴として犬とは違う生き物として存在していた。猫は、飼い猫というよりあたりを彷徨う野生動物。時々天井裏に放り込まれ、ネズミ退治を用命されるなど、現代との立場の違いに愕然とさせられる。

さて、そんな犬猫は現在どのくらいいるのだろうか。一般社団法人ペットフード協会の資料によると、平成26年犬の飼育頭数は1034万6000頭、飼育世帯は15.06%にのぼる。猫は同年995万9000頭、飼育世帯は10.13%。平均寿命は犬14.17歳、猫14.82歳だという。同協会の会長である石山恒氏によると「昭和58年の独自調査では、犬の平均寿命は7.5歳」というから、ここ30年で倍近い延びをみせていることがわかる。その背景として、まず食事があげられよう。

冒頭に紹介した番犬の時代。与えられた餌は、家族の食事の残り物であった。人間の食べ物では、味が濃過ぎる上、栄養バランスも悪いのが当然。ドックフードやキャットフードなど、犬や猫にとっての栄養バランスを考慮した専用フードは、いつ頃普及したのだろう。「昭和62年の時点でドックフードの定着率は20.9%、キャットフードが32.6%。以降、急激に普及して現代では双方とも90%を超えています」(石山氏)専用フードの普及が、犬猫の平均寿命の伸長に与えた影響は大きいといえる。

次に医療の充実。農林水産省の資料によると、動物病院の数は平成25年で1万1032施設。平成16年時は、9245施設だったので近年急速に増えていることがわかる。感染症予防は万全、健康診断もあたり前。血液検査、尿検査、糞便検査、レントゲン、超音波など、検査項目も人間並みである。動物病院の増加と共にペット保険の登場も犬猫の健康増進に大きく貢献したといえるだろう。ちょっとでも気になることがあるとすぐに病院。今や待合室はさながら人間の病院並みの混雑ぶりである。ペット専用ジム、老犬ホームも急増中
さらに、運動施設も多様化の一途をたどっている。ドッグランはもちろん、専用プールを使った泳ぎ方教室、ランニングマシンやバランスボールを使ったストレッチジム……効果的な運動プログラムで、メタボを解消しようとおじさん犬が汗を流している。また、犬の場合「長い年月を経て様々な改良を重ねてきた歴史があり、皮膚トラブルや四肢障害など、特定のトラブルが特定の犬種に出る傾向にある」と、石山氏。こうしたトラブルの改善及び予防などを目的としたドッグハイドロセラピーという施術が注目されている。

ドッグハイドロセラピーなど新しい施術も登場、犬の健康産業は広がるばかり
ドッグハイドロセラピーは、セラピストと犬が一緒に専用プールに入り、水の抵抗力や浮力を利用し、関節や弱った部位に負担をかけずに筋力を活性化する。そのため、老犬や手術後のリハビリが必要な犬、関節等にトラブルを抱えた犬、さらにダイエットやストレス解消、運動不足、老犬の筋力維持など、様々な目的で活用されている。中目黒にあるJ'ONEは、ドッグハイドロセラピーの第一人者といわれる“J”アントニオが主宰する施設とあって、3ヵ月先まで予約でいっぱいだとか。

「運動不足や生活習慣病、精神的にストレスを抱えている犬が増えています」と、同施設のトップセラピスト諸岡貴子氏。アロマを使った独自のセラピーも人気というから、人間社会そのものだ。いま、日本の犬は人間同様に7歳以上の高齢犬が53.4%を占める超高齢化社会。年老いた犬を預かり、食事や排泄、投薬などの介助を行う老犬ホームも急増中である。今後、胃ろうによる寝たきり老犬の増加、なんてことにならないよう願ってやまない。

 

 

posted by タマラオ at 06:15 | Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2015年09月23日

デング熱感染者が出た代々木公園は今   No2

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http://business.nikkeibp.co.jp/atcl/report/15/082600030/090100003/

日本では今年もデングに感染した蚊は1匹も見つかっていませんが、ヒトの方は今年だけですでに、174例(8月30日現在)もの輸入感染例が確認されています。

――デング熱は人から人へとはうつらない
インフルエンザやエボラ出血熱などとは違って、「ある人がデングのヒトと濃厚接触したところで感染しない」というのは事実なのですが、デング熱に罹っているヒトをヒトスジシマカが刺し、同じ蚊がさらに別のヒトを刺せば、その人がデング熱に罹る可能性はあります。そのため、専門家の中には「一人出てくればネズミ算式に広がる」「デング熱はいつ流行してもおかしくない」と言う人もいましたが、今年は、ネズミ算どころか、国内でデング熱に罹った人は一人もいません。

割合は不明ですが、デング熱には「罹っていても症状の出ない人」が相当数いると言われています。また軽症では風邪とよく似た症状を示すため、デング熱以外の病気として診断されている人もいると言われます。 発症しなかったのか別の病気と診断されたのかは不明ですが、昨年、海外でデング熱に罹って帰国した人をヒトスジシマカが刺し、さらに別の人を刺したことが国内でのデング熱患者発生につながったと推測されています。

しかし、私にはデング熱が日本でネズミ算式に広がり、「流行」といわれる状況になるのは、一定以上の割合で蚊と人、特に蚊の方がウイルスを持つようになったときであると考えています。 また、「蚊にデングをうつす人」というのもデング熱に罹った人全員ではなく、デング熱の症状を現し、血液中のウイルスが相当量に達している状態の人であると推測しています。 ここに昨年の国内感染者160名のリストがありますが、そのほとんどが代々木公園やその近辺に行った人です。また、去年も今年もデング熱になった人の家族や友人が蚊に刺されてデング熱になったというような話は1例も聞いていませんね。

黄熱病やウエストナイル熱も蚊が媒介に
世界には蚊が媒介する病気が色々とあります。 デング熱やマラリアもそうですが、ワクチンのある日本脳炎や黄熱病、そして、ウエストナイル熱などのほか、マイナーな病気を含めるともっともっとあります。これまで、デング熱を媒介する「ヤブカ」ばかりを目の敵にしてきましたが、日本にもいるコガタアカイエカやアカイエカなどの「イエカ」は日本脳炎やウエストナイル熱などを媒介します(ただし、ウエストナイル熱はヤブカも媒介します)。東京都のサーベイランスで捕集した蚊からは、これまでも蚊が媒介する主要な病原体の遺伝子は検出されていません。

が、それでも昨年は、そもそも蚊の調査をしていなかった代々木公園からデング熱が出ました。 グローバル化や温暖化が進み、デングの蚊もデングのヒトも国際的流入を止めることができない以上、暗がりで楽しんでいたら「今度はウエストナイル熱に感染した」という可能性もゼロではありません。 ウエストナイル熱は1999年に初めて米ニューヨークで確認され、その後、2000年、2001年と南部21州にまで感染が拡大した病気です。そもそも、東京都が2001年に蚊の調査を始めたのもウエストナイル熱を警戒してのことでした。

世界で一番人間を殺している動物は蚊、二番目がヒトです。 世界には3000種類以上もの蚊がいますが、蚊は人間の知らない病原体をまだまだ持っており、種類を問わず、刺されないことが非常に大切です。みなさま、外で女性を口説くのなら、必ずや虫よけ対策を。そして、夜の公園では暗がりでも薄明かりでも蚊にご注意を。 「デング熱の処方箋・その3」。蚊のことばかり考えすぎて、ちょっと蚊に刺されるのも快感になってきた、村中璃子がお届けしました。 

 

 

posted by タマラオ at 06:13 | Comment(0) | TrackBack(0) | 日記